Sur la route des grands lacs

Publié le par Marie-Claude DELAHAYE

Mardi 21 février 2017 - Pour rejoindre Queenstown depuis Fox Glacier, il n'y a qu'une seule route. Une route qui va nous faire traverser des paysages variés et magnifiques.

Une partie du trajet depuis Fox Glacier.

Une partie du trajet depuis Fox Glacier.

Nous quittons les plus hauts sommets des Alpes du Sud et ses rivières glaciaires pour retrouver la mer de Tasman.

Ph. Delahaye.
Ph. Delahaye.

Ph. Delahaye.

Nous longeons une côte sauvage où la plage faite de rochers et petits cailloux n'attire pas les baigneurs. Mais la vue est fantastique avec une mer calme qui contraste avec la fureur des vagues de Punakaiki et ses Pancakes Rocks. Cette baie (Bruce Bay) est d'ailleurs une zone de nidification pour les pingouins. Suivant la saison, on peut aussi y observer des dauphins et des baleines noires. Ça ne devait pas être la bonne saison car je n'ai rien vu !

Bruce Bay. Ph. Delahaye.
Bruce Bay. Ph. Delahaye.

Bruce Bay. Ph. Delahaye.

Puis la route quitte la côte, continue dans les terres et traverse des zones boisées de très grands arbres avant d'arriver à la Landsborough Valley au confluent des rivières Landsborough et Haast.

Ph. Delahaye.

Ph. Delahaye.

La Landsborough Valley et le confluent des rivières. Ph. Delahaye.

La Landsborough Valley et le confluent des rivières. Ph. Delahaye.

Juste avant d'arriver à Knight Point, un petit détour à un élevage de saumons. Le restaurant attenant propose des hamburgers au saumon excellents. La patronne est une jeune française, baroudeuse sac au dos, backpacker comme on dit là-bas, qui est tombée amoureuse d'un néo-zélandais et qui s'est finalement installée là.

L'élevage de saumons. Ph. Delahaye.

L'élevage de saumons. Ph. Delahaye.

Knight Point. Ph. Delahaye.

Knight Point. Ph. Delahaye.

La route se poursuit avec un mélange de végétaux incroyables et inconnus et toujours en toile de fond, les Alpes du Sud.

Ph. Delahaye.
Ph. Delahaye.

Ph. Delahaye.

En fait la route suit d'anciennes vallées glaciaires qui reçoivent les rivières des glaciers situées plus loin ou plus haut.

Ph. Delahaye.
Ph. Delahaye.
Ph. Delahaye.

Ph. Delahaye.

Et puis, à un tournant, un point de vue aménagé permet d'observer les chutes de Thunder creek. Hautes de 96 mètres, elles tombent dans la Haast river dont les eaux turquoises scintillent sous le soleil.

Thunder creek Falls. Un peu trop d'eau pour la mini Fée.

Thunder creek Falls. Un peu trop d'eau pour la mini Fée.

La Haast river. Ph. Delahaye.

La Haast river. Ph. Delahaye.

Et à nouveau, la route bordée de prairies et de zones boisées avec quelques rares villages comprenant quelques habitations. Un point de rassemblement y est toujours signalé dans l'éventualité d'un tremblement de terre.

Ph. Delahaye.
Ph. Delahaye.

Ph. Delahaye.

Et enfin, c'est la région des grands lacs.

Les deux grands lacs et les multiples rivières qui s'y jettent.

Les deux grands lacs et les multiples rivières qui s'y jettent.

La route longe seulement la partie supérieure du lac Wanaka. Le lac porte le nom d'un chef maori qui menait des expéditions dans les montagnes à la recherche de gisements de jade.

Situé à une altitude de 300 mètres, le lac Wanaka avec ses 192 km2 est le quatrième plus grand lac de Nouvelle-Zélande. Sa longueur maximale est de 42 km et sa largeur de 10 km.

Le lac Wanaka. Ph. Delahaye.
Le lac Wanaka. Ph. Delahaye.
Le lac Wanaka. Ph. Delahaye.

Le lac Wanaka. Ph. Delahaye.

La légende maori raconte que c'est le géant Rakaihautu qui a creusé le lac Wanaka et sculpté les montagnes à la force de ses bras. Il s'agit en réalité d'une vallée glaciaire faisant suite à une glaciation survenue il y a plus de dix mille ans. Le résultat est l'un des plus beaux paysages de Nouvelle-Zélande.

Le lac Wanaka. Ph. Delahaye.
Le lac Wanaka. Ph. Delahaye.
Le lac Wanaka. Ph. Delahaye.

Le lac Wanaka. Ph. Delahaye.

Puis la route quitte les rives du lac Wanaka pour rejoindre celles du lac Hawea.

Sur la route des grands lacs

Le lac Hawea se trouve à 8 km plus à l'est du lac Wanaka, dans une vallée parallèle créée elle aussi par un glacier. Les deux lacs sont séparés par une dorsale dont le point le plus étroit, large d'un kilomètre, est un lieu dit " The Neck" (Le cou).

 

Étant l'un des rares lacs de l'île du Sud à ne pas avoir eu ses rives modifiées, le lac est protégé par une loi spéciale, le Lake Wanaka Preservation Act de 1973.

Le lac Hawea. Ph. Delahaye.
Le lac Hawea. Ph. Delahaye.
Le lac Hawea. Ph. Delahaye.

Le lac Hawea. Ph. Delahaye.

La route longe le lac avec heureusement des petits arrêts réguliers prévus pour quelques voitures. On a beaucoup de mal à détacher son regard de ce bleu éclatant et de cette immensité.

Lac Hawea. Ph. Delahaye.
Lac Hawea. Ph. Delahaye.

Lac Hawea. Ph. Delahaye.

Mais il faut avancer car il y a encore de la route jusqu'à Queenstown.

Arrêt dans une immense boutique de fruits. Tout en faisant le plein d'abricots et de nectarines, j'avise dans le fond un panneau recouvert de cravates. La directrice m'explique alors que tous ceux qui entrent avec une cravate se la font couper ! Elle ne veut recevoir que des gens décontractés !

Ph. Delahaye.
Ph. Delahaye.

Ph. Delahaye.

Après les gorges creusées par la rivière Karawau, la route continue au milieu des vignes.

La rivière Karawau. Ph. Delahaye.

La rivière Karawau. Ph. Delahaye.

Les vins néo-zélandais s'imposent sur la scène internationale. Le sol schisteux, riche en minéraux donne des vins fruités caractéristiques tels que Riesling, Sauvignon blanc, Gamay et Pinot noir.

Vignes. Ph. Delahaye.

Vignes. Ph. Delahaye.

Quand on pense à la Nouvelle-Zélande, on pense bien sûr aux Maoris, aux kiwis, aux All Blacks mais aussi aux moutons ! Il y aurait pas moins de 20 millions de moutons soit 4 moutons par habitant. Plus une vache !

Dans toutes les régions, les prairies sont peuplées de moutons. Ph. Delahaye.

Dans toutes les régions, les prairies sont peuplées de moutons. Ph. Delahaye.

Non loin de Queenstown, apparaît le grand lac Wakatipu sur les bords duquel la ville est construite. On s'y attardera plus tard car pour le moment, ce n'est qu'une étape pour la nuit. Une étape obligatoire car il n'y a pas d'autre route pour poursuivre la suite du voyage qui va nous conduire plus au sud.

Le lac Wakatipu. Ph. Delahaye.

Le lac Wakatipu. Ph. Delahaye.