Milford Sound, un lieu unique

Publié le par Marie-Claude DELAHAYE

Jeudi 23 février 2017 - Nous voici arrivés dans un des lieux touristiques les plus visités de Nouvelle-Zélande. Le fjord Milford Sound fait parti du Parc National de Fjordland, inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco. Situé à l'Ouest de l'île du Sud, il aboutit à la mer de Tasman et s'enfonce à une quinzaine de kilomètres dans les terres, au cœur des Alpes du Sud.

Panneaux à l'entrée du site de Milford Sound/Piopiotahi. Ph. Delahaye.
Panneaux à l'entrée du site de Milford Sound/Piopiotahi. Ph. Delahaye.

Panneaux à l'entrée du site de Milford Sound/Piopiotahi. Ph. Delahaye.

Une légende Maori raconte comment un dieu ancêtre creusa les fjords à l'aide d'un puissant bâton et termina son travail par le plus beau à Milford Sound

Ph. Delahaye.

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De nombreux bateaux chargent les touristes pour une croisière de 2 heures dans un paysage à couper le souffle.

Départ des bateaux de croisière à Milford Sound. Ph. Delahaye.
Départ des bateaux de croisière à Milford Sound. Ph. Delahaye.

Départ des bateaux de croisière à Milford Sound. Ph. Delahaye.

Le glacier qui a creusé la Cleddau Valley avait une profondeur de 2000 mètres. En descendant jusqu'à la mer, il a laissé derrière lui les plus hauts sommets existant en bords de mer. La mer de Tasman a pénétré dans la vallée formant les fjords.

Ph. Delahaye.
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La capitaine du bateau. Ph. Delahaye.

La capitaine du bateau. Ph. Delahaye.

C'est le Capitaine James Cook qui a découvert le fjord Milford Sound en 1770. Il a décrit un paysage rocheux aux sommets accidentés. Les parois montagneuses qui l'encadrent atteignent par endroit plus de 1200 mètres de dénivelé et culminent à 1692 mètres d'altitude avec le pic Mitre.

Ph. Delahaye.
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Les pentes des montagnes sont couvertes d'une forêt fluviale primaire d'où ruissellent des cascades.

Ph. Delahaye.
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L'amusement de tous les capitaines est d'approcher leur bateau le plus près possible de la cascade la plus importante pour que l'on soit tous bien aspergés !

Ph. Delahaye.
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Et puis, belle petite surprise ! Alors qu'à la fin du XVIIIe siècle, des chasseurs de phoques s'étaient établis dans la région et avaient fini par exterminer la colonie par leur chasse intensive en 1820, une colonie de phoques à fourrures se prélassait sur un rocher.

Les phoques à fourrure de Milford Sound. Ph. Delahaye.
Les phoques à fourrure de Milford Sound. Ph. Delahaye.

Les phoques à fourrure de Milford Sound. Ph. Delahaye.

Après être allé jusqu'en bordure de mer, le bateau a fait demi-tour escorté par quelques dauphins.

À défaut d'avoir pu photographier les dauphins, voici des kayakistes. Ph. Delahaye.

À défaut d'avoir pu photographier les dauphins, voici des kayakistes. Ph. Delahaye.

Sur le chemin du retour : Les chasms (gouffres)

 

Situés à mi-chemin entre Milford Sound et le Tunnel Homer, les chasms sont des trous spectaculaires creusés dans la roche par l'eau tourbillonnante au cours de milliers d'années.

La rivière Cleddau tourbillonnante avec au premier plan les roches creusées. Ph. Delahaye.
La rivière Cleddau tourbillonnante avec au premier plan les roches creusées. Ph. Delahaye.

La rivière Cleddau tourbillonnante avec au premier plan les roches creusées. Ph. Delahaye.

Aspect des roches creusées par les tourbillons de l'eau. Ph. Delahaye.
Aspect des roches creusées par les tourbillons de l'eau. Ph. Delahaye.

Aspect des roches creusées par les tourbillons de l'eau. Ph. Delahaye.

Nous sommes dans une zone de forêt très particulière. Les arbres, très hauts, sont couverts de lichens et de mousse qui pendent des branches. La lumière est glauque et j'ai soudain l'impression d'être dans un décor pour film d'horreur !

Ph. Delahaye.
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Heureusement, juste avant de repasser le tunnel Homer les sommets avec encore quelques touches de neige sont là, sous le soleil.

Ph. Delahaye.

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De retour à Te Anau, le super marché nous lance un clin d'œil amusant. Il n'y a pas d'absinthe mais notre bonne vieille Vache qui Rit est là !

Ph. Delahaye.

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